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¿Cómo es el régimen legal de las horas extras del trabajador en Colombia?

Es frecuente que los trabajadores se consideren perjudicados cuando el empleador no les permite realizar horas extras o les exige trabajar en festivos.

Esta sensación de perjuicio es más intensa cuando el trabajador lleva tiempo trabajando en días de descanso obligatorio o haciendo horas extras sin compensación, hasta el punto de que llega a considerar que se le está impidiendo ejercitar un derecho legalmente reconocido o consolidado por la costumbre previa.

La cesación de estas labores fuera del horario ordinario puede venir causada por un traslado de departamento o una reordenación de la plantilla, como el aumento de empleados o la redistribución de funciones. En estos casos, muchos trabajadores creen que el empleador impide su derecho a las horas extras.

Los ingresos suplementarios que deja de percibir el trabajador hacen que éste se sienta perjudicado, especialmente si esos ingresos los había ya considerado ordinarios y había acomodado su contabilidad doméstica contando con ellos.

Esta percepción incluso lleva a que algunos trabajadores renuncien a traslados o ascensos a cargos que no contemplen la realización de horas extras.

El derecho del trabajador al descanso

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La legislación laboral recoge el derecho al descanso como prioritario al considerarlo imprescindible para la salud del trabajador. Durante décadas, los trabajadores pugnaron por lograr las reducciones de los horarios de trabajo y obtener las conocidas 8 horas de trabajo, 8 de ocio y 8 de descanso.

La conciliación de la vida laboral y familiar y la salud del trabajador tienen como piedra angular este derecho al descanso. Ese es el motivo de que las horas extras y el trabajo en festivos o días de descanso obligado, no sean un derecho del trabajador que pueda exigirse al empleador, puesto que habría un conflicto de derechos.

La legislación laboral parte de la idea de la posición asimétrica entre empleador y empleado, por lo que considera que en caso de configurar un derecho a las horas extras por parte del empleado, el empleador podría imponerse gracias a su posición de prevalencia y convertir ese derecho en obligación, en perjuicio del derecho al descanso del trabajador.

Por eso la legislación regula el trabajo en horas extraordinarias, domingos y festivos, de un modo receloso y con numerosas limitaciones.

Este tipo de trabajo queda fuera de la legalidad cuando deja de ser episódico y pasa a ser habitual o permanente, algo que la legislación y los principios que la sustentan considera injustificable.

Estos mismos principios cubren el caso de la compensación en dinero de los días de vacaciones, que se impide legalmente para evitar que el empleador, aprovechándose de la necesidad del empleado de trabajar y de mantener su empleo, imponga el no disfrute de vacaciones y su sustitución por un importe monetario. Esta práctica contraria el derecho del trabajador al descanso y varios principios constitucionales.

Conclusiones 

El derecho del trabajador al descanso es esencial en el derecho laboral y para las necesidades físicas, mentales, sociales, personales y familiares del trabajador. Reducir el descanso a la mera inactividad supone infravalorar este derecho, lo que provoca que pueda ser negociado.

Pero, como ha explicitado la Corte Suprema de Justicia, la consecución histórica del derecho del trabajador al descanso va mucho más allá de la relación laboral y económica en el ámbito de trabajo con el patrono.

Este derecho ha de entenderse como la necesaria opción que el trabajador tiene de compartir más de su tiempo con su familia y entorno social, necesidad de recuperar fuerzas físicas y mentales, de formarse y cultivarse culturalmente, de cuidar su salud, de procurar su mejoramiento intelectual y espiritual y de ordenar sus ámbitos vitales más allá de su relación laboral.

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Resumen
Régimen legal de las horas extras en Colombia
Título
Régimen legal de las horas extras en Colombia
Descripción
Es frecuente que los trabajadores se consideren perjudicados cuando el empleador no les permite realizar horas extras o les exige trabajar en festivos.
Autor
Medio
Colombia Legal Corporation
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